English and Portuguese translation of Article about Covid and El Salvador

Rural Women, The Most Vulnerable in face of Aggressive Measures to Confront COVID19 in El Salvador

Written by:

Deisy Mejía Martínez

Coordinadora de Proyecto, CRIPDES, El Salvador

Cripdes.net

 Rural communities in El Salvador have organized, and women have been important protagonists. The Development Association of El Salvador (CRIPDES) has accompanied these rights-based fights for more than 35 years.

CRIPDES is a community-based organization that was born in the middle of the armed conflicto in El Salvador. The main purpose was to give impulse to organizing among rural populations, and to be able to impact public policies in order to improve the quality of life of the population. One of the fundamental projects of CRIPDES is the work for gender equality and equity, which is undertaken in an intersectional way, and used in the work at the grassroots in more than 300 rural communities in six departments of El Salvador. Within the most notable projects of CRIPDES is the empowerment of rural women, and their economic autonomy; nevertheless, the repressive measures of the government to combat COVID-19 are undermining this advance.

The work that has helped strengthen the empowerment and the increase in capacity among rural women has been the creation of women’s community savings groups. In the southern region of La Libertad department, there are four networks of savings groups in 7 municipalities, composed of a total of 49 groups, and 1,303 organized women.

CRIPDES accompanies these savings groups, organizing training days about gender, women’s rights, violence against women, and the legal framework that protects them; they also join trainings about popular participation in decision making settings.

In March, the Salvadoran government decreed a state of emergency and exception, ordering all of the population to stay home in quarantine, just like many other countries around the world have done due to fear of COVID-19. If we analyze this situation from a gender perspective, we observe that women are always the most affected, including for the most part the poorest women who make a living day-to-day in rural zones, where being able to access basic needs is already difficult on its own.

The pandemics has brought light to the increase in cases of violence against women. Data from the National Institute of Women (ISDEMU) and the women’s organization (ORMUSA) show that violence against women has jumped by 70% during quarantine, and that the majority of the aggressors are partners, husbands, life companions. The need to stay home is a trigger that increases the different violences. This is in addition to harassment by some officials in the National Civil Police (PNC) and military officials, whom we have known and identified as harassers. They come to rural and poor communities and leave behind a lot of instances of abuse of power. The diminished mobilizing of people in the streets in these communities creates opportunities to sexually abuse women, or in the worst cases, that someone gets killed in a femicide, like the one that killed a young woman from the rural area of Carasque, a district in Nueva Trinidad, Chalatenango. This occurred when the young woman was going from her home to work.

On the other hand, the women has seen the increase of work at home. Due to machista culture, born out of the patriarchal system, the majority of men do not join or collaborate in the work of the home, and in helping out with young children and the elder. Women have to do all the work in the home; in addition, school has been suspended, so they also have been converted into teachers, and always stay aware of the pending homework, and the academic calendar. In many cases, they also are obligated to attend to their husband.

The women have been trained in the savings groups, and have maintained the work and their functions across many years of being greatly affected by all that was mentioned. In addition, due to this pandemics and the state of emergency, they have had their capacity diminished with respect to devoting time to meet to agree on savings and loaning, since most groups entail between 15 and 50 women. If they cannot save, they Will not be able to count on a fund for when they need loans or just to buy food, medicine, compost for the crops, or food for their chicken. Some groups also have thought about closing their activities, since the government has not said anything about reactivating the country’s economy, thus limiting their strategies to maintain their income. Hence, once the quarantine is over, and if their husbands or they themselves have not been able to have a steady income, they are likely not going to be able to save or maintain their families.

Since women have been left without this space which allows them to save, and to share and talk about different situations, their rights, family situations, school, etc, CRIPDES has been communicating with them via Whatsapp calls. In these spaces, there can be monitoring to know if there have been instances of violence, and so that it can be reported to institutions and the women can get legal and psychological help. This virtual space also can serve as a source of information about repressive and restrictive measures that the state decrees during the pandemics. Such is the case of the cancelation of the agricultural subsidy that rural families get every year in order to grow crops. There is a new decree that prohibits public transportation and limits the mobility of people in taxi or uber. Without this subsidy, families cannot cultivate during the first rains of the Winter. CRIPDES has been able to identify women in most vulnerable situations to be able to provide a food basket, and to guarantee that it reaches the people. The situation is difficult, but we seek to always help and support one another during the pandemics. Maintaining communications with them is a priority.

 PORTUGUES:

MULHERES RURAIS, AS MAIS VULNERÁVEIS ANTES DAS MEDIDAS AGRESSIVAS DE ENFRENTAR COVID19 EM EL SALVADOR

Elaborado por:

Deisy Mejía Martínez

Coordenador de Projetos, CRIPDES, El Salvador

Cripdes.net

As comunidades rurais de El Salvador foram organizadas com um papel decisivo para as mulheres. A Associação para o Desenvolvimento de El Salvador (CRIPDES) acompanha essa luta de protesto há mais de 35 anos.

O CRIPDES é uma organização de base que nasceu em meio ao conflito armado salvadorenho. Seu principal objetivo é promover a organização da população rural e desenvolver um grupo defensor em políticas públicas para melhorar a qualidade de vida da população. Um dos trabalhos fundamentais realizados pelo CRIPDES é o trabalho pela igualdade e equidade de gênero, uma abordagem transversal na instituição e no trabalho de base realizado nas mais de 300 comunidades rurais de seis departamentos de El Salvador. Entre os avanços mais notáveis ​​no trabalho do CRIPDES está o empoderamento das mulheres rurais e sua autonomia econômica; no entanto, as medidas repressivas do governo para combater o COVID-19 estão minando esse avanço.

O trabalho que ajudou a fortalecer o empoderamento e a capacitação de muitas mulheres rurais foi a criação de grupos de poupança comunitária compostos por mulheres. Na região sul do departamento de La Libertad, foram criadas 4 redes de grupos de poupança em 7 municípios, compostos por 49 grupos de poupança, para um total de 1.303 mulheres organizadas.

O CRIPDES presta apoio a grupos de poupança, oferecendo sessões de treinamento sobre Gênero, direitos da mulher, violência contra a mulher e a estrutura legal que a protege; eles também aprendem questões de advocacia que promovem sua participação nos espaços de tomada de decisão. Em março, o governo salvadorenho decretou um estado de emergência e emergência, mantendo toda a população em quarentena, como foi feito em muitos países ao redor do mundo devido ao muito temido COVID-19. Ao analisar essa situação e da perspectiva de gênero, observa-se que as mulheres são sempre as mais afetadas, principalmente as mais empobrecidas que vivem o dia-a-dia ou nas áreas rurais, onde o acesso a bens e serviços básicos já é difícil por si só. A pandemia tem visto um aumento nos casos de violência contra as mulheres. Dados do Instituto Nacional da Mulher (ISDEMU) e da organização da mulher (ORMUSA) visualizam que a violência contra a mulher aumentou em 70% durante a quarentena, ou seja, que a maioria dos agressores são sempre casais, maridos, companheiros de vida. O confinamento com os agressores é um gatilho que aumenta os diferentes tipos de violência. Além disso, há o assédio de alguns elementos da Polícia Civil Nacional (PNC) e militares, que há muitos anos são identificados como assediadores. Eles se mudam para comunidades rurais e empobrecidas do país, deixando uma lacuna para abusos de poder nessas áreas. A baixa mobilização de pessoas nas ruas das comunidades cria oportunidades para abusar sexualmente de mulheres ou, na pior das hipóteses, um feminicídio como o de uma jovem na zona rural de Carasque, no cantão de Nueva Trinidad, Chalatenango. Isso ocorreu quando a jovem estava saindo do trabalho para sua casa. Por outro lado, as mulheres aumentaram seu trabalho em casa. Devido à cultura machista, herdeira do sistema patriarcal, a maioria dos homens não incorpora ou colabora em tarefas domésticas ou de cuidado. São as mulheres encarregadas de todo o trabalho doméstico, o cuidado de crianças e idosos; além disso, com as aulas presenciais suspensas, eles também devem se tornar professores e acompanhar os trabalhos de casa e o ano letivo. Em muitos casos, eles também são forçados a cuidar do marido. As mulheres que foram treinadas em grupos de poupança e que permaneceram funcionais por anos foram bastante afetadas por todas as opções acima. Além disso, devido a essa pandemia e ao estado de emergência, eles têm uma capacidade limitada de se reunir para fazer suas poupanças e empréstimos, uma vez que a maioria dos grupos é composta por 15 ou mais de 50 mulheres. Incapazes de economizar, essas mulheres não terão um fundo para fazer empréstimos e comprar alimentos, remédios, fertilizantes para suas colheitas ou alimentos para galinhas. Alguns grupos também estão pensando em fechar seu ciclo operacional, já que o governo não divulgou nenhum plano de revitalização da economia do país, limitando suas estratégias para manter suas fontes de renda. Assim, quando a quarentena terminar e se seus maridos ou mulheres não puderem vender ou trabalhar, eles também não terão uma renda para salvar e sustentar suas famílias. Dado que as mulheres ficaram sem esse espaço que, além de permitir que elas economizassem, era um espaço para compartilhar e conversar sobre diferentes situações, como seus direitos, situações familiares, escola, etc., o CRIPDES interage com elas por meio de ligações ou via WhatsApp. Nesse espaço, está sendo monitorado se algum tipo de violência está ocorrendo em algumas comunidades atendidas ou se eles conhecem alguém que está nessa situação, a fim de encaminhá-los para instituições que lhes dão apoio psicológico e jurídico. Esse espaço virtual também permite fornecer informações sobre as medidas repressivas e restritivas que o governo decreta devido à pandemia. É o caso do cancelamento da entrega do pacote agrícola que todos os anos é fornecido às famílias das áreas rurais para o cultivo. Isso devido ao novo decreto que proíbe o transporte público e limita a mobilidade das pessoas, mesmo de táxi ou uber. Sem esse pacote, as famílias não poderão cultivar durante as primeiras tempestades de inverno. O CRIPDES conseguiu identificar as mulheres nas situações mais vulneráveis, a fim de fornecer um pacote de alimentos e garantir que o parto seja direto. A situação é difícil, mas eles sempre procuram apoiar e facilitar sua situação durante a pandemia. Manter a comunicação com eles é uma prioridade.

Translation by Marilene Barros-Sarnataro

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